Happy 66th Birthday Isabelle Huppert 16th March 2019!

The constantly surprising, prolific and complex actress Isabelle Huppert celebrates her 66th birthday today. She first came on the anglophone radar properly in the late Seventies with the wonderful The Lacemaker and then seemed to be a permanent fixture on our screens through the Eighties with a wide variety of roles – she worked with auteurs from Godard and Chabrol to Josiane Balasko and Diane Kurys, as comfortable with low comedy as high historical drama. Perhaps her films weren’t as topical or as in demand by distributors in the Nineties and much of the Noughties, with the honourable exceptions of La cérémonie, Hal Hartley’s hilarious Amateur, 8 femmes and The Piano Teacher, but she made a magnificent and award-winning return to the wider consciousness with Elle, a stunning portrait of contemporary womanhood. Beguiling, witty and smart, the recipient of more César nominations than any other performer (16 and counting) with two in the bag, Mademoiselle Huppert, we salute you! Joyeux anniversaire!

Elle (2016)

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Shame isn’t a strong enough emotion to stop us from doing anything at all. Believe me. Perverse, funny, strange, blackly comic and at times surreal, this is a film like few others. It opens on a black screen as Michèle Leblanc (Isabelle Huppert) is raped by a masked man. She gets up, cleans herself and bathes and carries on as though nothing has happened. At work she is the one in control – it’s her company and she deals in the hyper-real, trying to make video games more experiential, the storytelling sharper, the visuals more tactile. She is attacked in a cafe by a woman who recognises her as her father’s lure – as a child she her dad murdered a slew of people and he’s an infamous serial killer, turned down for release yet again at the age of 76 and it’s all over the news:  there’s a photo taken of her as a blank-eyed ten year old which haunts people. Her mother is a plastic surgery junkie shacked up with another young lover. Her ex-husband (Charles Berling) is broke and tries to pitch her an idea for a game. Her loser son has supposedly knocked up a lunatic girlfriend (the eventual baby is not white) and needs money for a home. Elle is sleeping with the husband of her partner Anna (Anne Consigny). She likes to ogle her neighbour Patrick (Laurent Lafitte). Now as she gets text messages about her body she tries to figure out who among her circle of acquaintances could have raped her – and then when it happens again she unmasks him and starts a relationship of sorts following a car crash (a deer crosses the road, not for the first time in a 2016 film).  This is where the edges of making stories, power, control, reality, games and the desire for revenge become blurred. Adapted from Patrick Dijan’s novel Oh by David Birke and translated into French by Harold Manning, this is Paul Verhoeven’s stunning return to form, with Huppert giving a towering performance as a wily, strong, vulnerable, tested woman – she owns her own company and handles unruly employees using a sympathetic snitch but cannot control her family members and their nuttiness. You can’t take your eyes off her, nor can the camera.  While she tries to figure out how to regain her composure (she rarely loses it, even while she’s getting punched in the face) she also sees a way in which she might obtain pleasure.  In some senses we might see a relationship with Belle de Jour: Michèle is the still centre of a world in which crazy is normal. It’s shot to reflect this, with the video game and the animation of her made illicitly by one employee the only visual extremes.  The assaults (there’s more than the first, when she gets the taste for it) are conventionally staged. She has turned the tables on her rapist – he is undone by her desire for sex. This is all about role play.  When Michèle finally decides to cut the cord on all the loose ends in her life it brings everything to a satisfying conclusion as she regains her balance – her role as CEO assists her manage her own narrative minus any generic tropes. Now that’s clever. Oh! The audacity! What a great film for women in a very contemporary take on noir and the notion of the femme fatale. Big wow.  I killed you by coming here

L’Avenir (2016)

Things to Come L'Avenir

Aka Things to Come. La professeure de philosophie du lycée Nathalie (Isabelle Huppert) a une vie très satisfaisante, mariée à un autre enseignant, ses deux enfants adultes, aimant ses recherches intellectuelles et ses livres, discutant de la nouvelle édition de son manuel, avec seulement une mère dépressive narcissique (Edith Scob) la traînant vers le bas. Elle dénonce les critiques de son mari à propos de son passé et dit qu’elle n’était qu’un communiste pendant trois ans, comme tous les intellectuels. Elle a abandonné les staliniens après avoir lu Solzhenitsyn. Elle aime les amitiés avec ses étudiants, dont Fabien (Roman Kolinka, oui, c’est vrai, le fils de l’actrice assassinée Marie Trintignant, petit-fils de Jean-Louis) décèle une commune de campagne pour écrire un livre, un accord sécurisé par Elle dans sa maison d’édition. Ensuite, son mari avoue qu’il a affaire et déménage. Sa mère doit être emmenée dans un hôpital coûteux. Nathalie se réconforte dans ces livres et poursuit son dernier voyage dans la maison de vacances de ses parents en Bretagne et lui fait remarquer que sa maîtresse devrait soigner le beau jardin qu’elle a passé des années à cultiver. Sa mère meurt. Son livre n’est pas réémis. Elle passe du temps avec Fabien et se fait décourager quand elle se rend compte qu’il dort avec un collègue communard – n’est-ce pas ce que sont les communes, après tout? Et finalement, elle lui donne et sa petite amie le merveilleux chat de sa mère. Elle est toute seule. Elle est libre – et quoi maintenant? La vie continue, une longue voie de compromis, expliquée et justifiée par l’expérience et la philosophie et le manque de contrôle sur les actions des autres. C’est un recit superbement controle avec l’accent sur tous les details et le changement de tonalité.  Huppert est merveilleux (aussi le chat – qui s’appelle Pandora!) Un film de Mia Hansen-Love.

Valley of Love (2015)

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Les stars du film anciennement mariées Isabelle (Isabelle Huppert) et Gerard (Gérard Depardieu) se retrouvent dans la vallée de la mort pour honorer le souhait de leur fils Michael qui s’est suicidé là-bas après avoir passé une semaine dans le parc national. Il a coupé le contact avec eux (mais surtout avec elle) à l’âge de 16 ans. Il a écrit des lettres à ses deux, expliquant qu’il veut qu’ils passent une semaine là-bas et il leur apparaîtra à la conclusion. Ils ratissent les charbons de leur situation actuelle, leur relation échouée avec lui et révèlent peu à peu des informations sur eux-mêmes (son mariage défaillant, sa santé défaillante) alors que autour de lui, l’Amérique se révèle dans des moments absurdes et même surréalistes: l’apparition du tennis est un ressortir. Leur culpabilité et leur horreur à ce que leur enfant a fait se manifeste différemment contre un paysage splendidement tourné qui aurait pu être utilisé pour un meilleur avantage. Ils sont engloutis par des marées d’émotion dans différentes scènes qui sont brillamment exécutées, alors qu’est-ce qui est nouveau? La musique de Charles Ives est habituée à un effet formidable dans ce voyage émotionnel étonnant de Christophe Offenstein dans des nuances de chaleur intolérable. Écrit et réalisé par Guillaume Nicloux. Huppert. Depardieu. Parfait.

 

8 Femmes (2002)

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Enferme dans une maison assez rurale pendant une tempete de neige  il y a huit femmes lie par une famile en bas;  en haut il y a un homme poignarde dans le dos – vraiment, avec un couteau! Ardant, Beart, Darrieux, Deneuve, Huppert, Ledoyen, Richard, Sagnier:  un veritable alphabet des actrices les plus grandes du cinema francais dans cet adaptation d’une piece de theatre des annees cinquantes. L’auteur, Francois Ozon, un homme qui realise soit les satires, soit les psychodrames, ici essai une melange des deux types dans un film mystere, meurtrier, melodramatique – et musicale, parce que chaque femme chante une chanson qui exprime ses affaires particulieres.   Comique, drole de drame avec une distribution de grands noms qui passe du bon temps et il plait aux foules aussi. Trop rigolo et divertissement ideal apres une grande fete de Noel!